La Befana.

La Befana est une figure typique du folklore italien. Son nom vient de l’Epiphanie ou Epiphania en italien (un bambino aurait déformé le nom en Befana).

La légende dit que la Befana passe dans chaque maison où vivent des enfants la nuit précédent l’Epiphanie (6 janvier).

Les enfants accrochent une chaussette près de la cheminée ou de la fenêtre.

  • – Pour les enfants bons et gentils toute l’année, la Befana dépose des caramels ou des chocolats.
  • – Pour les autres enfants moins sages, elle remplit les chaussettes avec des boulets de charbon (le carbone). De nos jours le charbon est très souvent remplacé par du sucre noir durcit.

Dans de nombreuses maisons italiennes, on laisse pour la Befana une mandarine ou une soupe de haricots (minestrone di legumi).

A la différence d’une sorcière, la Befana est le plus souvent souriante.

Pour beaucoup d’italiens, la Befana est une tradition très ancrée qui marque la fin des vacances et des festivités de fin d’année.

Les Befanini

A cette occasion, en Italie, on confectionne de beaux biscuits en l’honneur de Befana.

  • * Battre 3 oeufs avec 200 grammes de sucre semoule.
  • * Ajouter 200 grammes de beurre, 500 grammes de farine et 15 grammes de levure chimique, 1 pincée de sel fin et 100 grammes de
  • lait.
  • * Finir de pétrir avec 1 zeste de citron râpé. Reposer 1 heure au frais.
  • * Abaisser la pâte et la découper avec des emporte-pièces de différentes formes.
  • * Cuire à +180°C pendant 12 à 15 minutes.

On peut agrémenter cette pâte avec du chocolat ou des raisins secs.

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